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‘Pero lo vi en Facebook’: los engaños están dificultando el trabajo de los médicos – Por: Seema Yasmin y Craig Spencer

'Pero lo vi en Facebook': los engaños están dificultando el trabajo de los médicos - Por Seema Yasmin y Craig Spencer

Sin el apoyo de las plataformas sociales, como Facebook, nuestros esfuerzos por erradicar la desinformación viral se sienten inútiles.


La noticia vino de un colega, no un médico, sino alguien que trabaja en la sala de emergencias y ha visto de primera mano la devastación causada por la pandemia. «Existe una cura para Covid-19», dijo. «Debe ser cierto porque un amigo médico compartió una publicación en Facebook sobre esta cura».


Cuando se enfrentó a la evidencia científica más reciente y creíble, que no existe cura para el Covid-19, que la enfermedad ha matado a más de 180,000 estadounidenses precisamente porque no tenemos una forma efectiva de evitar la muerte de los millones de personas infectadas, se duplicó. «Pero lo vi en Facebook», dijo.


En la sala de emergencias y en conversaciones con el público estadounidense a través de entrevistas de noticias por cable y artículos de opinión como este, ambos hemos estado trabajando para diseccionar y desacreditar los muchos mitos sobre este nuevo virus, sus posibles tratamientos y la posibilidad de una vacuna.


Leemos las falsedades en los teléfonos de nuestros pacientes, escuchamos las teorías tomadas de las salas de chat de Internet y vemos cómo amigos y familiares se desplazan por Facebook diciendo: «Aquí, dice que esto definitivamente fue creado en un laboratorio chino».


Siete meses después de la peor pandemia de nuestra vida, el virus continúa propagándose junto con mitos médicos y engaños sobre la salud.


Las noticias falsas no son un fenómeno nuevo, pero han sido amplificadas por las redes sociales. Un nuevo informe sobre Facebook de Avaaz , una organización de defensa sin fines de lucro que rastrea información falsa, muestra cuán extendida y generalizada es esta amplificación.


Los sitios web que difunden engaños sobre la salud en Facebook alcanzaron un máximo de aproximadamente 460 millones de visitas en la plataforma en abril de 2020, según el informe, justo cuando el virus se propagaba por todo el mundo y abrumaba a los hospitales en la ciudad de Nueva York.


Facebook afirma evaluar y agregar etiquetas de advertencia a publicaciones objetivamente incorrectas; pero en un subconjunto de publicaciones analizadas por Avaaz, solo el 16 por ciento de las que contienen información errónea sobre salud tenía una etiqueta de advertencia.


El algoritmo de Facebook recompensa y fomenta el compromiso con el contenido que provoca emociones fuertes, que es exactamente el tipo de contenido que advertimos a los pacientes que duden y evalúen cuidadosamente, ya que la información falsa a menudo se presenta como novedosa y sensacional.


El título del informe llama al algoritmo de Facebook «Una gran amenaza para la salud pública» , algo que nuestras experiencias clínicas y de investigación confirman ampliamente.


Las organizaciones de salud pública no han podido mantenerse al día con el diluvio de sofisticados mitos médicos y pseudociencia compartidos en Facebook.


A pesar de los esfuerzos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y la Organización Mundial de la Salud, el contenido de los 10 principales sitios de desinformación sobre salud recibió cuatro veces más visitas en Facebook que el contenido de los CDC, la OMS y otras ocho instituciones de salud líderes durante abril de 2020.


Facebook permite a los difusores de información errónea conocidos compartir su litera ampliamente.


Las redes que difunden teorías de conspiración de salud y pseudociencia generaron aproximadamente 3.800 millones de visitas en Facebook entre el 28 de mayo de 2019 y el 27 de mayo de 2020.


El informe cuantifica el alcance de los llamados super difusores de información errónea y desinformación sobre salud en Facebook, incluidos sitios web como GreenMedInfo y RealFarmacy, que empaquetan la pseudociencia como noticias creíbles y creíbles.


Estos incluyen afirmaciones falsas de que la tecnología 5G es dañina para la salud humana y que ciertos tipos de vacunas nunca se han probado.


Si bien GreenMedInfo se eliminó de Pinterest, prospera en Facebook: en el último año, recibió más de 39 millones de visitas. Y RealFarmacy, que según Avaaz está en camino de convertirse en una de las redes de desinformación sobre salud más grandes del mundo, recibió la asombrosa cantidad de 581 millones de visitas en un año.


Un solo artículo, que vende plata coloidal como tratamiento para virus, fue visto aproximadamente 4,5 millones de veces.


No podemos competir con una plataforma global cuyo poderoso algoritmo recompensa el contenido falso y sensacional.


Vemos las consecuencias en la clínica y la sala de emergencias. Los pacientes cuestionan nuestra guía médica basada en la evidencia, rechazan los tratamientos y vacunas seguros y citan las publicaciones de Facebook como «prueba» de que Covid-19 no es real.


Si bien los médicos y otros profesionales de la salud desempeñan un papel fundamental en la educación del público, no somos inmunes a las técnicas sofisticadas de información falsa.


Los colegas nos han confiado que creen que el virus es creado por el hombre y está perdiendo fuerza; otros nos han pedido que invirtamos dinero en «curas» de Covid-19.


Mientras tratamos, cada día, de contrarrestar estas peligrosas falsedades que circulan entre nuestros pacientes y nuestros compañeros, nuestra capacidad de asesorar y brindar atención se ve disminuida por una red social que refuerza la desconfianza en la ciencia y la medicina.


Facebook nos dificulta hacer nuestro trabajo.


Siempre existirán proveedores de noticias falsas; Mientras ha habido epidemias, ha habido vendedores de aceite de serpiente que explotan el miedo y venden falsas esperanzas. Pero Facebook permite que estos charlatanes prosperen. En ausencia de un esfuerzo concertado de Facebook para reelaborar su algoritmo en el mejor interés de la salud pública, y no en el beneficio, continuaremos arrojando agua sobre pequeños fuegos de información errónea mientras un infierno arde a nuestro alrededor.


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El Dr. Yasmin es el autor de «Viral BS: Medical Myths and Why We Fall for Them». El Dr. Spencer es médico de medicina de emergencia.


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Tomado: New York Times

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