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Elecciones y desinformación – Por: Elda Cantú

La verdad, suele decirse, siempre sale a la luz. Pero frente a la desinformación, las “noticias falsas” y los “hechos alternativos”, a veces la verdad permanece en las sombras.

Previo a las elecciones de mitad de mandato en Estados Unidos ha quedado muy claro que las falsedades se han convertido en una característica elemental de la política estadounidense.

Las empresas de redes sociales han intentado frenar la avalancha de falsedades, y cada vez hay más iniciativas destinadas a la verificación de datos. Pero también han surgido nuevas plataformas que prometen la libre circulación de mensajes —incluidas informaciones engañosas, mentiras, discurso de odio— y que no monitorean el contenido que ahí se propaga.

El escenario que se vive en Estados Unidos se replica en otras partes del mundo. Para muestra, Brasil.

Allá también las elecciones presidenciales han desatado una avalancha de mentiras agresiones y desinformación en línea. El presidente Jair Bolsonaro propaga afirmaciones engañosas y azuza la desconfianza de la población al poner en duda la integridad del proceso electoral.

The New York Times revisó cientos de horas de entrevistas, discursos y emisiones en vivo de Jair Bolsonaro para mapear sus críticas al sistema de votación a lo largo de ocho años.

Frente a ese panorama, las autoridades brasileñas tomaron una medida agresiva: otorgaron poder al jefe de las elecciones para que ordene unilateralmente que las empresas tecnológicas retiren contenidos de internet a fin de evitar la propagación de falsedades en el periodo anterior a las votaciones presidenciales del domingo 30 de octubre.

Es una de las decisiones más audaces que se han tomado frente al panorama de desinformación y división. Pero también implica un equilibrio delicado: “Se trata de proteger la integridad de las instituciones democráticas de Brasil y el derecho de la gente a la libertad de expresión”, dijo un experto, “y al mismo tiempo mantener a la gente segura en línea”.

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Elda Cantú es la Senior News Editor, Latin America del New York Times

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